最近Kickstarter正在籌集一個新項目,一款叫Ninm its OK的磁帶播放器。


消失20年的磁帶機又火了起來,這是怎麼一回事?


這個播放器可以播放磁帶,能錄音,它還內置了藍牙5.0,可以連接到無線耳機和藍牙揚聲器。

3.5mm耳機接口和AA電池的使用,讓這款產品和這個時代格格不入,但它的確在外國社交媒體上引起了不少關注和討論。


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事實上,磁帶播放器有股死灰復燃的趨勢,它在2018年的銷售額同比增長了近20%,在磁帶已經消失殆盡的今天,該如果理解這種現象?

磁帶流行於80年代初,當時許多人在家裡和車裡都有立體式音響,在美國和東京街頭,還是能看到肩上扛著大錄音機的年輕人。


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早期的磁帶機往往也是一個收音機和錄音機,顛覆收錄機行業的是索尼。

當時索尼創始人盛田昭夫主導了Pressman的研發,它其實是傳統錄音機的一個簡配版,去掉了錄音元件和外放喇叭,裝上了立體聲放大器,從而使得體積有了大幅度的減小。

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Walkeman在pressman的基礎上進一步將體積縮小,它1980年推出市場後,迅速形成了一股潮流,到1986年9月,就創下了5000萬的銷量。


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一代Walkman使用的是兩節AAA的鉛酸電池,續航時間大約只有半個小時,為了提升續航,索尼投入了大量的人力物力進行研發,在研發出鎳鎘電池後,又開始了鋰電池的理論研究。

鋰電池的能量密度跟高,但是有很大的不穩定性,開發的過程有點像愛迪生髮明電燈,使用不同的正負極材料和電解質去試驗最佳的組合方案。

這既要保證體積和續航,還要確保安全和耐用性和成本。在經歷了上萬次配比試驗後,索尼終於拿出了成熟的鋰電池方案,在1995年後開始大規模商業化,直到20多年後的今天。

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Walkman的誕生也促成了耳機的發展,此前的頭戴式耳機有300-400g的重量,為了配合Walkman的輕便,索尼研發出了50g的輕便耳機,並在此後一直推進有線輕便耳機的發展。

到了2000年初,索尼銷售了超過5億副耳機,又催生出了一個龐大市場。


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Walkman真正改變的是人們的娛樂方式,讓聽音樂從一件大眾娛樂,變成了一件私人的事情。

在收錄機時代,基本上一個機器前面會圍著一群人,車裡的立體聲音響也不是為個人而設計的。


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Walkman被定義成“私人專屬便攜立體聲播放器”。這也給Walkman帶來了一些非議,一些媒體抨擊它拉遠了人與人的距離,讓青少年出門和回家時就戴上耳機,減少了與周圍的接觸,變得自私和不善於溝通。

不過這終究沒有影響Walkman上億的銷量,也沒有影響它重新塑造了音樂、娛樂和電子消費產業。

隨後,索尼跟隨潮流推出了CD介質、MD介質的Walkman,也誕生出了不少經典的產品。

Walkman 40週年記錄片

顛覆Walkman的,不是另外一款磁帶播放器,而是以數字音樂為代表的iPod。

喬布斯是索尼的粉絲這點並不是什麼祕密,它曾多次參觀索尼工廠,盛田昭夫有次親自接見時,送給喬布斯一臺Walkman,這讓喬布斯愛不釋手。

在數字化的大潮下,MP3格式崛起,iPod以更小的體積,能存放更多的歌曲,達到更長的續航。


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通過iTunes,蘋果再次展示了自己軟硬件結合的實力,在短短几年的時間裡,iPod+iTunes的組合顛覆了整個音樂產業,實體唱片、磁帶、CD等傳統介質瀕臨滅絕,幾乎所有的音樂都被數字化了,mp3成了.exe後最廣為熟知的後綴。

iTunes還開啟了“內容付費”的先河,它在2007年就賣出了20億首音樂和5000萬集電視劇,給蘋果帶去了不少的售後利潤。


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iPod和iTunes的組合很快取代了Walkman的地位。

但是神奇的是,Walkman並沒有完全消失,以前做收錄機的品牌如今不見蹤影,做CD和隨身聽的松下也早已退出,MP3時代的三星以及無數國產廠家也紛紛轉型,就連之後的蘋果,也幾乎放棄了iPod機型的更新,只留下一個不倫不類的,不能打電話的iPod touch。

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只有索尼的Walkman依然還在出新,從它的音樂傳輸方式來看就已經和時代脫節,但它也是目前便攜式音樂播放器中最為“純粹”的產品。


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索尼之所以還在堅持,可能就是為了當初的那句口號“For music lovers, By music lovers”,只是一幫熱愛音樂的人,繼續為同樣熱愛音樂的用戶設計產品。

可如今大多數消費者已經不再買賬,音樂來的太便利了,他們所追求的也不再是續航和無損音質。

在這個智能手機氾濫,設計匱乏的年代,一臺擁有別樣設計語言,一臺足夠懷舊的磁帶播放器可以讓他們變得與眾不同,這是一種潮流的表達,也可以是一種品位的展現。

人們追求的是一種感覺。


消失20年的磁帶機又火了起來,這是怎麼一回事?


這種流行不僅僅存在於磁帶領域,黑膠在最近一年也有顯著的提升,銷售額從860萬美元增長到了970萬美元,磁帶的銷售額從10萬份增加到接近12萬份,相比之下,音樂流媒體的增長率是41.8%。

沒有人會否認磁帶的時代已經過去了,但是磁帶播放器也不會就此消失,它承載在了我們對過去的記憶裡,也承載在下一代人的潮流中。